Highgate Cemetery


A Londres, on peut visiter toutes sortes de choses. Y compris les cimetières. La plupart des cimetières sont gratuits, mais d’autres sont payants. Et après avoir plusieurs fois entendu parler du cimetière de Highgate, je me suis lancée, curieuse de savoir pourquoi les gens payaient pour voir des morts.

Ma balade m’a emmené à Waterlow Park juste avant.

Et je ne l’ai pas regretté. C’est certes très étrange de se balader dans un cimetière, mais Highgate est vraiment unique en son genre. Rien à voir avec ce qu’on peut voir en France. Ici, la nature est totalement libre, nombres de tombes sont d’ailleurs en mauvais état à cause de ça, mais c’est justement ça qui apporte quelque chose d’authentique. En  journée, l’ambiance est magique, en soirée, l’ambiance doit être effrayante.

Il y a deux parties au cimetière, le West et le East. Je n’ai visité que le East, déjà parce que le prix du West m’avait un peu rebuté (£12, soit 15€) et aussi parce que je m’y suis prise trop tard dans la journée. Le cimetière ferme ses portes à 17h et c’est limite si je ne restais pas enfermé dedans, en ayant commencer ma visite à 15h30….Mais après la visite du East, je regrette finalement un peu de ne pas avoir fait le West. Pour qu’il ne se fasse qu’en visite guidée, c’est qu’il doit vraiment avoir quelque chose de spécial.

Alley

Mais parlons du East, donc. Il est finalement totalement à l’image que j’aime me faire des cimetières : en forêt, avec les arbres qui poussent au milieu des tombes, ou du lierre qui qui s’entremêle et dévore petit à petit les noms des disparus. Un endroit bien singulier, mais qui a aviver mon imagination comme rarement les lieux urbains le font. Il a quelque chose de magique et c’est finalement un endroit que j’aimerais bien faire visiter aux gens quand ils auront décider de venir me faire un petit coucou en Angleterre (oui, parce que ce n’est pas toujours à moi de revenir en France, hein…).
Le cimetière n’a pas toujours été comme ça. Il a été ouvert en 1860 et jusque dans les années 1970, il était prospère, géré commercialement par une compagnie privée. Mais Cette compagnie a finalement trouvé que ce n’était plus valable et le cimetière a été laissé à l’abandon et aux vandales, d’où le fait que la nature y a repris aussi bien ses droits et que certaines sépultures soient en si mauvaises états.
Aujourd’hui, le cimetière est géré par « The Friends of Highgate Cimetery » et l’aide qu’ils reçoivent vient uniquement des visiteurs. Ils essaient de redonner au cimetière sa splendeur d’antan tout en conservant cette étrange facette romantique.

Le point phare du cimetière est sans aucun doute la tombe de Karl Marx. Ce nom vous dit obligatoirement quelque chose. C’est un théoricien révolutionnaire et communiste Allemand qui est connu pour sa conception matérialiste de l’histoire, sa description des rouages de Capitalisme et pour son activité révolutionnaire au sein des organisations ouvrières en Europe. Le Marxisme est l’ensemble des courants de pensées inspiré par ces travaux et il a eu une grande influence sur la sociologie du XXème siècle. Autant dire pas un petit monsieur.
Il a même droit à deux tombes, la première ne se trouvant pas à un endroit très praticable pour les pauvres touristes que nous sommes. Mais c’est assez sympa d’aller la chercher quand même. On est un peu obligé de marcher sur des tombes pour ça, mais ça enlèverait le fun si on n’avait pas à le faire.
Karl Marx n’est pas la seule célébrité du cimetière. On peut également voir Anna Mahler, la fille du célèbre compositeur et chef d’orchestre Gustav Mahler, ou encore Douglas Adams, l’auteur du « Guide du Voyageur Galactique » (aussi connu sous le nom de H2G2, ou « The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy » en anglais), et bien d’autre encore.

Bref, une balade plus sympa qu’on ne pourra le croire au premier abord et je le conseille finalement vivement.

Retrouvez le reste des photos sur l’album Highgate East Cemetery.

Note : 8,5/10

Les prix :
Pour le East Cemetery : £4 pour les adultes (4,80€), gratuit pour les moins de 18 ans. La visite guidée est à £8 (9,65€) pour les adultes, £4 pour les enfants, uniquement le samedi.
Pour le West Cemetery : Uniquement visites guidées, £12 (14,50€) pour les adultes, £6 (7,25€) pour les enfants de 8 à 17 ans. Les enfants en dessous de 8 ans ne sont pas admis. Le prix inclus l’entrée pour l’East Cemetery et les places sont limités. Il faut réserver pour visiter en semaine, on ne peut pas réserver en weekend.

Comment y aller :
Par le Underground : Prendre la Northern Line et s’arrêter soit à Tufnell Park (au sud) ou à Archway (à l’Est du cimetière) si vous voulez passer par Waterlow Park, soit à Highgate (au Nord). Une vingtaine minutes à pied depuis les trois pour atteindre le cimetière (Prévoir une carte…)
Par l’Overground : S’arrêter soit à Upper Holloway (Sud-Est), soit à Gospel Oak (Sud Ouest). Environ 25 minutes à pied pour chacun (Prévoir une carte…).
Bus : les 143, 210, 271, C11 et 214 s’arrêtent tous à proximité du cimetière (il faut parfois traverser Waterlow Park avant)

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Un commentaire contre un peu de soleil Irlandais ?

0 commentaires sur “Highgate Cemetery

  • argone

    J’en ai fait un article également sur mon blog, car j’ai visité les deux l’été dernier. J’ai trouvé la visite de Aldgate ouest très intéressante, avec un guide, mais hélas un peu frustrante car trop rapide. J’aurais adoré m’y promener seule mais hélas ce n’est pas possible … As-tu visité les autres cimetières du Magnificent Seven à Londres ?

    • LadySo Auteur du billet

      Oh, je vais aller voir ça, tiens. Pour le West, j’ai un moment voulu le faire mais il était trop tard. Il faut que je pense à sortir plus vite si je veux visiter plus d’un truc. En plus, je ne suis pas fan des visites guidées justement parce que c’est trop rapide (ou trop long) et que je ne peux pas faire ce que je veux.
      Highgate est le seul cimetière que j’ai visité pour le moment, mais je prévois de visiter les autres à un moment ou un autre, car j’ai vraiment bien aimé Highgate.

      • argone

        merci pour ton commentaire chez moi ! moi j’aime bien les cimetières de cette époque, comme le Père Lachaise, celui du Montmartre (sur mon blog aussi) … et d’ailleurs lundi je publie un article sur un autre, bien plus petit, situé à Montmartre également. A Lyon celui de Loyasse est pas mal aussi mais moins arboré.

        • LadySo Auteur du billet

          De rien. Je me suis rendu compte que j’avais déjà laissé un commentaire en fait. C’était grâce à ton article que j’avais eu envie d’aller voir ce cimetière 😀
          Je crois que la prochaine fois que je reviens en France, je vais visiter quelques vieux cimetières. Ils sont chouettes, quand même. Ça fait plus authentique !

    • LadySo Auteur du billet

      Mais de rien, ça me fait plaisir.
      Ça doit être spooky quand c’est nuageux ou qu’il fait un peu sombre. Mais avec le soleil qu’il y avait ce jour-là, c’est plus romantique qu’autre chose…

  • Gargouilles

    « c’est finalement un endroit que j’aimerais bien faire visiter aux gens quand ils auront décider de venir me faire un petit coucou en Angleterre »
    Je tiens à signaler qu’en grande fan des cimetières (oui, comme ma mère, quand je vais quelque part en vacances, je vais visiter le cimetière ^^), je suis totalement pour ! 😀 (mais bon, je crains que le temps ne nous fera défaut)
    En tout cas c’est super joli (et ne parlons pas des photos ;)), ça donne envie d’y être enterré ! (ceci était la phrase joyeuse de la journée xD)

    • LadySo Auteur du billet

      Ah, je ne savais pas que tu étais fan des cimetières, dis donc :D. Je note que tu as bien envie de faire Highgate Cemetery, mais il est assez éloigné du centre et on va avoir qu’une matinée alors ça risque d’être peut-être un peu compliqué. Mais j’ai un sens de l’organisation hors du commun, quand je veux. Je vais voir si je ne peux pas le placer dans cette journée. Sinon, il faudra revenir XD.

      T’inquiète pas pour cette joyeuse phrase, j’ai eu la même pensé. Mais je n’ose imaginer le prix. Ça ne doit pas être donner d’être enterrer là, quand même…

    • LadySo Auteur du billet

      Mouais, il n’est pas si vieux que ça, notre cimetière. En plus, il n’y a pas d’ombre…
      Ce n’est pas que chez nous, il n’y a rien de bien (genre, à Paris, il y a des cimetières aussi sympa). C’est juste qu’à Londres, il y en a beaucoup plus…